Las Guerras Marcomanas

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Las guerras Marcomanas

Creado: 30 de Abril del 2006
Modificado: No ha sido modificado.

Categorķa: Militar, Conflictos.
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Introducción

Las guerras Marcomanas, denominación que se da a la serie de conflictos contra los bárbaros germánicos durante el Imperio de Marco Aurelio, tienen sin duda alguna un bagaje histórico de significante importancia. En primer lugar ocurrieron en un tiempo en que el Imperio Romano estaba en su pleno apogeo. Su fortaleza militar era indiscutible y hasta podemos decir que para el ciudadano Romano promedio era inimaginable la idea de que el Imperio pudiera llegar a peligrar o ser amenazado. Sin embargo como ocurre con las tormentas, el caos llega de golpe. Roma, tras siglos de mantener su territorio limpio de invasores, se ve invadida en su propio patio trasero. No solo eso, sino que era tal la sorpresa y conmoción de la invasión que Roma se encontró con que no tenía un ejército lo suficientemente grande como para enfrentar a los invasores. Sería Marco Aurelio, el Emperador Filósofo, quien se encargara de organizar un masivo ejército de dimensiones épicas para repeler a las hordas, y no solo sería repelerlas, sino que también llevaría la guerra al territorio enemigo.

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Antecedentes

Tras el cambio de Emperador, en el que Marco Aurelio y Lucio Vero subieron al trono de Roma, una serie de conflictos nefastos sucedieron en tan rápida sucesión que el Imperio quedó prácticamente tambaleando. Primeramente los neófitos Emperadores debieron enfrentar a una revitalizada Partia, al mando del Rey Vologeses III. Este conflicto requirió de una gran cantidad de hombres, y si bien absolutamente exitoso a favor de Roma, hizo que el Imperio Romano debiera extraer varias tropas de la frontera septentrional -es decir la frontera con el Danubio- para poder cumplir con los requerimientos de hombres que necesitaban los ejércitos de Oriente. Esta guerra llevaría del 161 al 166, pero sus consecuencias causarían aun más muertes que el hierro enemigo mismo. Al volver las tropas de Oriente trajeron consigo una peste, de tal magnitud y calibre que azotaría no solo a los ejércitos sino a toda la población de Roma y sus provincias. En los ejércitos los legionarios comenzarían a caer como moscas, mermando y flaqueando sus números y formaciones. Soldados veteranos altamente experimentados perecerían no por las armas del enemigo sino que lo harían en un catre de campaña por las armas de la biología.
En conjunto a ésta crisis los Godos y algunas otras hordas masivas comenzaban a reclamar nuevos territorios desde el Este. Originando un efecto domino de pueblos que se desplazaban mutuamente. Ante ésta crisis y ligereza en la frontera Romana, combinada con la necesidad de nuevos territorios de los pueblos germanos, llevaría a que dichas tribus no lo pensaran dos veces en poner pie en el territorio de Roma.

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Características

Los Romanos sabían que una guerra contra los Germanos era inevitable, pero debieron de posponerla constantemente debido a los recursos y esfuerzos que les estaba llevado vencer a los Partos. Históricamente ésta serie de conflictos contra los pueblos bárbaros es conocida como Las Guerras Marcomanas, ya que fueron los Marcomanos quienes presentaron la mayor amenaza. No obstante en ellas además participaron varios otros pueblos y tribus germánicas
La primer guerra contra los bárbaros (166-175) se subdivide en dos etapas: La primera consta de los ataques iniciales y las primeras incursiones en territorio Romano por los bárbaros; hasta alcanzar la Península Itálica y sembrar el terror de los ciudadanos de Roma. La segunda etapa consta de la contraofensiva Romana y el masivo contraataque que lleva la guerra al Norte del Danubio, es decir, al corazón del territorio enemigo. Sin embargo un ejército sufrido de amplias bajas y una revuelta en Egipto llevarían a finalizar la guerra con rapidez en el 175. La segunda guerra contra los bárbaros se inicia en el 177, con una nueva rebelión y el quebrantamiento de la paz por parte de los Germanos, terminando abruptamente con la muerte de Marco Aurelio y los deseos de su hijo y sucesor, Comodo, de volver a Roma para disfrutar del lujo y la pompa.

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Antiguo dibujo que representa a un marcomano en campaña. Podemos ver la distintiva forma de su escudo como así también las particulares y mortíferas lanzas que solían utilizar.

Años 166 y 167 un tiempo oscuro para Roma

Los primeros ataques tienen lugar en el año 166 cuando Marcomanos, Cuados, Hermunduros y varios Naristos cruzan el Danubio. Eran ataques al azar y sin una logística o meta bien establecida. Fue la legión I Adiutrix, emplazada en la provincia Romana de Pannonia, la primer fuerza en chocar contra los invasores. Aunque saliendo victoriosos los Romanos en primera instancia, ahora los Germanos sabían de propia vista lo debilitadas y pobres que eran las defensas fronterizas de las legiones.
Formando una alianza con los Victuales los Marcomanos decidirían atacar en Septiembre, con una horda de dimensiones masivas. Este ataque aplastaría las guarniciones del lugar y una importante línea de fortificaciones fronterizas. El singular y enorme avance por parte de las hordas bárbaras consiguió algo sin igual, entrando a la Cisalpina por el paso de Nauportus, las hordas logran ingresar a Italia.
El problema fue de tal magnitud que el temor comenzó a azotar a los habitantes de toda la región. Temor que no era injustificado ya que en la zona no se contaba con ninguna legión, y menos aun un ejército, lo suficientemente fuerte como para plantear una resistencia seria hacia los atacantes. Por primera vez, desde el saqueo de Roma cometido por los Galos hacia más de 500 años, o la invasiones Teutónicas hacia 250 años, que la existencia de Roma misma se veía en serios apuros.
Marco Aurelio, quien debió pensar rápidamente en una solución al problema que acontecía, se vio en la necesidad de formar un ejército especial que contenía a gran parte de la Guardia Pretoriana más las cohortes urbanas y los vigiles -esto de por si muestra lo desesperada de la situación Romana. Los vigiles eran el equivalente a la policía de nuestros días-. En conjunto a la infantería también se debió armar un ejército con los hombres de marinería de varias flotas -que fueron puestos al mando de T. Furio Victorino-. Debemos destacar que conjuntamente al ataque general de los Marcomanos y sus aliados los Romanos debieron, simultáneamente, de enfrentar los ataques independientes de otras tribus bárbaras como los Cuados y Sármatas. La intención estratégica para plantear la contra ofensiva se basaría la utilización de las tropas en Pannonia para encerrar al enemigo entre dos ejércitos. De frente lucharían contra el ejército de Marco Aurelio y por la retaguardia contra el ejército adicional.
En el año 167 la situación de Roma no parecía mejorar. Como si no bastara el asedio de la Campìña Italiana, un fuerte revés es sufrido cuando T. Furio Victorino es asesinado junto con el grueso de sus hombres por los Marcomanos. Poco después los invasores sitian la ciudad de Aquileya, algo que es hoy considerado como un gran error, ya que le dio tiempo a Marco Aurelio de recibir refuerzos y organizarse.

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Mapa que señala las provincias Romanas. La marcada en roja es la provincia de Pannonia. Lugar por el que ingresaron los bárbaros.

 

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La organización del ejército Romano y la contra ofensiva

Tras recibir un refuerzo de tropas gracias a la llegada del legado de la Legio XIV Gemnia, Vetio Sabiniano, Marco Aurelio y el co-Emperador Lucio Vero marchan al Norte con un ejército compuesto no solo por las unidades anteriormente mencionadas sino que también con contingentes enormes de esclavos pagos y gladiadores -entre éstas fuerzas "especiales" también había varios presidiarios-. Como acabamos de mencionar la estrategia de los Emperadores contaba con la intención de encerrar a su enemigo, con la ayuda de 4 legiones provenientes del ejército de Pannonia. La movilización de fuerzas fue de semejante calibre que no solo logró intimidar a sus enemigos, de los cuales muchos se replegaron. Los Marcomanos y Victuales huyeron hacia el Norte y los Cuados solicitaron que sea Roma quien seleccionara su nuevo Rey. No obstante Marco Aurelio, pero no así Vero, no confiaba en las intenciones de los Germanos y sabía del peligro que representaban a la larga. Sospechas que no resultarían ser infundadas.

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Años 168 y 169

A causa del invierno las tropas Romanas se mantuvieron acantonadas en la región de Aquileya, mientras que Marco se dedicaba a organizar la campaña que tendría lugar en 168 y a definir los detalles de la solución al problema Germano. Dentro de las decisiones tácticas se decreta la creación de dos nuevas legiones: Las II y III Italicas -legiones llamativas ya que se transforma en legionarios a muchos de los esclavos y prisioneros de la campaña inicial- instalándolas estratégicamente en provincias claves del conflicto; mientras que designa a Helvio Pertinax como legado de la Legio I Adiutix -su tarea consistiría en expulsar de Raetia y Norcium a los Marcomanos y sus aliados. Logrando éste objetivo tras una gran campaña en el año 169-.
Marco se encontraba en Pannonia, región que se convertiría en la puerta del conflicto, cuando llegan las noticias de un levantamiento masivo de Dacios libres en la provincia Romana de Dacia. Estos Dacios no estaban solos y junto a éstos también se debía enfrentar a otras tribus locales. Si bien Dacia se vio fuertemente amenazada durante los siguientes meses, con un gran revés tras la muerte del gobernador M. Claudio Fronto, fue gracias al accionar de S. Calpurnio Fronto, quien comandara las legiones de Mesia Superior y de Dacia, que se logra derrotar a los invasores y rebeldes.
En el mismo año (169) Vero muere en el Norte, mientras iba camino a Roma con Marco Aurelio -la guerra estaba dentro de todo contenida-, Este último decide volver con su cuerpo a Roma y le rinde honores. No está clara la causa de su muerte, pero en los escritos de Dion Casio se menciona que Vero fue envenenado tras ser descubierto conspirando contra el propio Marco. Mientras Marco se encontraba en la zona de Roma una nueva gran invasión ocurre por el accionar de los Obios y Longobardos, quienes tras cruzar el Danubio se enfrentan contra los hombres de Vindex y Candidus siendo aniquilados. Simultáneamente una nueva invasión en tierra Italiana estaba ocurriendo producto de la incursión de varias tribus germanas. Este acontecimiento no representaría un gran problema y los atacantes serían derrotados con prontitud.

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Años 170 a 175

Para éste entonces el curso de la guerra estaba visiblemente a favor del avance Romano. Marco Aurelio, quien era totalmente consciente del peligro bárbaro, logra llevar la guerra al Norte del Danubio. No obstante no todas serían buenas noticias. Temprano en el 170 Roma sufre un duro golpe cuando, a través de Macedonia, otro grupo de invasores bárbaros llega a Atenas -la Legio V Macedonia había sido utilizada para la defensa de Dacia y la zona se encontraba un tanto desprotegida-. En el 171 se cruza el Danubio y se obtiene una sonante victoria. Una molesta derrota es sufrida cuando son vencidos Siseuma y Vindex.
Como mencionamos Marco Aurelio se encontraba en plenos preparativos para acabar con la amenaza bárbara de una vez por todas, y quizás, aunque es imposible saberlo, pero es entendible por los movimientos estratégicos Romanos, anexar los territorios al Norte del Danubio como provincias Romanas. Para éste cometido Marco armará uno de los mayores ejércitos en siglos. Utilizará un sistema de refuerzos puntales moviendo no legiones sino simples cohortes de una legión a otra y se valera de varios numerii. Primeramente se debían separar los territorios enemigos para así aislar a quienes estuvieran aliados -principalmente la alianza entre Marcomanos y Sármatas- por lo que el primer lugar en el que caería la incursión Romana sería en territorio Cuado. Los bárbaros conscientes de lo que se les avecinaba comenzaron a tratar de lavarse las manos -principalmente echándole la culpa de todo a los Marcomanos, tachándolos como totalitarios que obligaban mediante las armas a los demás pueblos a levantarse-; los Cuados incluso devuelven fortificaciones y territorios a los Romanos. La leyenda "Germania Svbacta" en una serie de monedas nos indica que ya para el año 172 la guerra estaba totalmente bajo control de la supremacía Romana. Pero ésta leyenda se refiere al sometimiento de los Marcomanos (172). En el 173 ocurre una monumental batalla, tan importante, que se logra la victoria contra Bohemia, Moravia y Hungría. Los Cuados se rinden en el 174, mientras que los Sármatas en el 175, año en el que se firmaría una paz general. Con dicha paz la posición de Roma se fortalecería en la frontera septentrional, gracias a la ocupación de una franja de seguridad al Norte del Danubio. Gradualmente, para desinflar la gran presión demográfica de éstos pueblos, se comienzan a admitir bárbaros como colonos y soldados, medida que fue prontamente abandonada tras una revuelta en Ravena. Donde los bárbaros que abandonaron su asentamiento comenzaron a dedicarse al pillaje.

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Dibujo digital de un bárbaro Germano, un Marcomano en éste caso. Es interesante el detalle del artista al incluirle partes del equipamiento Romano, seguramente como trofeos de guerra. Podemos ver un pugio enganchado a su cinturón.
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Miniatura de un Tribuno pretoriano. Se puede ver el símbolo de Escorpión por el saliente de su escudo. Los pretorianos fueron el nervio del ejercito que Marco Aurelio formó para enfrentar a los germanos que invadian la campiña italianana.

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El levantamiento de Avido Casio

Mientras se estaba luchando la guerra contra los bárbaros Germanos Marco Aurelio debió responder a un peligro en Oriente. Avido Casio, uno de los mejores generales de Roma -cuya practicidad y experiencia fueron fundamentales en la guerra contra Partia- y "virrey" de los territorios de Oriente, tras un rumor de la muerte de Marco, provoca una revuelta en Egipto y proclama ser el nuevo Emperador del Imperio -muchos recuentos dicen que muy posiblemente en confabulación con la esposa de Marco Aurelio-. Dejando de lado su reorganización de la frontera Septentrional y dirigiéndose a Oriente para enfrentar al general renegado, Marco Aurelio, parte rápidamente. Pero esto mostraría no haber sido una amenaza tan grande como se creía en un principio cuando Avido Casio es asesinado por un oficial leal al emperador y, de ésta manera, terminada la sublevación. Marco Aurelio no desaprovecharía su visita y se dedicaría a organizar los territorios. Se enfocaría principalmente en Atenas.

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177 a 180 Los nuevos enfrentamientos y la muerte de Marco Aurelio

Debiendo enfrentar un nuevo conflicto con los Germanos producto del quebrantamiento de la paz general firmada en el 175, Marco Aurelio debe abandonar su viaje por Oriente y dedicarse a proteger la frontera Norte. Con su salud debilitada decide llamar a su hijo Comodo a su lado, quien estaba declarado como su futuro sucesor. En un principio la guerra marchaba dentro de todo bien. Tan bien que el fin de la amenaza bárbara estaba por alcanzarse. Marco Aurelio los tenía literalmente sometidos y arrinconados. Pero fue, según se cree, la misma peste que trajo el ejército Romano de la guerra contra Partia en el 166, la que acometió contra la vida Marco Aurelio un 17 de Marzo del 180 en la ciudad Viena. Los restos de Marco fueron llevados al impresionante Castillo De San Angelo.
más allá de los resultados iniciales la guerra ésta estaba lejos de finalizar, según se estima era necesario más de un año de guerra para concretar las intenciones de Marco Aurelio. Comodo, de 16 años, sin experiencia y deseoso de lujos y pompa, llega a un acuerdo de apuro con los Germanos. Un grave error que les daría una oportunidad única de revitalizarse.

 

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